Lo que sabemos sobre la nueva variante del coronavirus encontrada en Francia

Charlotte - NC.  Ya en los primeros días del año, una nueva variante de COVID-19 ha sido descubierta justo cuando nos estábamos familiarizando con la Ómicron, que apareció por primera vez en noviembre del año pasado. Esta nueva cepa descubierta en Francia, tiene la atención mundial.

La noticia de la variante irrumpió en los canales de redes sociales la primera semana del año, pero los casos de lo que ahora se conoce como variante B.1.640.2 se detectaron por primera vez hace casi dos meses.

Al igual que con ómicron, aún se están recopilando pruebas, pero abunda la información errónea en línea sobre la última variante del coronavirus. Entonces, ¿Cuál es la verdad sobre B.1.640.2?

¿Dónde se descubrió la nueva variante COVID?
Los casos de la variante recientemente identificada fueron detectados por primera vez por un equipo de expertos en el centro de infecciones IHU Méditerranée en Marsella. En total, 12 pacientes de Forcalquier, en la región de Alpes-de-Haute-Provence, en el sur de Francia, dieron positivo por COVID-19 pero mostraron "una combinación atípica".

B.1.640.2 en realidad se descubrió antes que Ómicron y los primeros casos se encontraron a principios de noviembre, semanas antes de que se diera la alarma sobre ómicron el 24 de noviembre.

Se cree que el primer caso es un hombre vacunado que regresó al sur de Francia desde Camerún. Luego desarrolló COVID-19 en los días posteriores, con una prueba que mostró que había contraído la variante B.1.640.2.

¿En qué se diferencia de variantes como Omicron?
Se cree que la cepa, que el equipo ha denominado "variante IHU", tiene alrededor de 46 mutaciones. En comparación, se cree que ómicron tiene alrededor de 50 mutaciones; unas 36 de estas eran mutaciones que alteran los aminoácidos en la proteína del pico del virus, 23 de las cuales también se han observado en otras variantes.

¿Por qué es esto importante? Es una proteína de pico de variante que preocupa a los epidemiólogos y virólogos de todo el mundo, ya que desempeña un papel importante en la forma en que su cuerpo detecta y reacciona al virus.

El sistema inmunológico trabaja para producir, reconocer y defenderse de las proteínas de pico. Si los aminoácidos de la proteína se alteran o eliminan, hace que sea mucho más difícil para su cuerpo, y las vacunas que ha introducido en su sistema, defenderse del virus y combatirlo.

¿Deberíamos preocuparnos?

A diferencia de Delta y Ómicron, que fueron rápidamente designados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como "variantes de preocupación", lo que sabemos sobre B.1.640.2 no es suficiente para generar serias preocupaciones entre la comunidad científica.

Para ser incluida como una variante de preocupación, la OMS debe manifestar que la evidencia estadística muestre que la variante es de alguna manera más transmisible que las mutaciones anteriores, es probable que cause una reacción más grave en las personas infectadas o que pueda evadir las protecciones actuales, como la vacunas de ARNm existentes que se administran en armas en todo el mundo.

Las mutaciones y variantes del virus son una ocurrencia común y probablemente habrá muchas más cepas de COVID-19 en el futuro. Eso no significa que esta variante no se supervisará para asegurarse de que no sea peligrosa.
 
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